lunes, 31 de agosto de 2009

Garantizada totalmente producción de antivenina en Venezuela

Publicada a las 10:15 AM del 30 de Agosto de 2009 |  2001          


Por: María Eugenia Brandy

El envenenamiento ofídico es considerado un problema de Salud Pública en la mayoría de los países tropicales, ya que existe un gran número de casos mortales en estas áreas, debido al elevado nivel tóxico de los venenos de esta categoría de serpientes. Venezuela es considerado uno de los países afectados, ya que en ella se encuentran especies altamente venenosas como la tigra mariposa, la mapanare (Bothrops), la cascabel (Crotalus) y la coral (Micrurus). En asuetos vacacionales es importante que la población, tome las debidas precauciones a la hora de viajar a cualquier zona del interior del país, puesto que justamente por falta de la suficiente información preventiva, es que ocurren la mayoría de los accidentes por mordeduras de serpientes o escorpiones.

Aproximadamente en Venezuela, el 80% de los accidentes ofídicos son causados por serpientes de los géneros Bothrops, Bothriechis, Bothriopsis y Porthidium. La distribución geográfica es amplia en nuestro territorio, predominan como zonas endémicas, áreas tropicales y subtropicales, principalmente aquellas representadas por bosques húmedos del piso tropical y subtropical, piedemontes, márgenes de ríos y quebradas. Son serpientes agresivas que en muchas ocasiones pueden provocar accidentes graves. El 0,5% son provocados por las serpientes de coral. Estos ofidios generalmente son de cuerpo y cabeza bastante pequeños, lo cual sumado a su condición de proteroglifas hacen difícil el envenenamiento.
Otro 15% corresponde a los provocados por serpientes de cascabel. En nuestro país, estos ofidios son encontrados frecuentemente en zonas geográficas con bajo índice pluviométrico: regiones xerófilas del piso tropical, sabanas, piedemontes de zonas secas, con temperaturas medias anuales de 28 grados y baja humedad atmosférica. Son especies poco agresivas, que al ser sorprendidas o molestadas, denotan su presencia con un ruido característico, emitido por un apéndice córneo ubicado en la punta de la cola (cascabel).

La aparición de signos y síntomas después de la mordedura por una serpiente, varía ampliamente no sólo en la gravedad del compromiso sino en el tipo de manifestaciones, las cuales están directamente relacionadas con la cantidad de veneno inyectado y con la especie del ofidio.

Para neutralizar las veninas inyectadas por las culebras o los escorpiones se utiliza "Antivenina Polivalente" (SAOP), el cual es producido en Venezuela únicamente por la Fundación UCV conjuntamente con Biotecfar (Centro de Biotecnología de la facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela).

CIEN POR CIENTO DISPONIBLE

Miguel Ángel López, presidente del Centro de Biotecnología, desmintió la tesis de que existe una crisis de producción de antivenina infundada por algunas personas que a juicio de él "sólo buscan crear miedo en la población". Manifestó que la falta de antivenina en ciertas áreas del país no depende de la falta de producción, sino en tal caso de su distribución. Al respecto, destacó que actualmente tienen el 100% de productividad de dicho suero, lo que les permite cubrir las demandas del mismo.

López señaló que -al año- en el país, ocurren aproximadamente 6 mil casos de mordeduras de serpientes, y 2 mil casos de empozoñamiento escorpiónico. Indicó que la producción promedio anual en el Centro de Biotecnología es de 11 mil equipos de SAOP y de 5 a 6 mil equipos de Suero Antiescorpiónico (SAE). Asimismo, informó que para la fecha disponen de 4 mil 399 equipos de SAOP y 3 mil 830 de SAE.

Por su composición, el suero antiofídico y antiescorpiónico, es un producto delicado que sólo debe ser aplicado por personal capacitado. Del 100% de la producción, López explicó que 10% se dirige a la Fuerza Armada, 80 por ciento se distribuye al Ministerio de Salud y 20% es destinado a la venta directa (excursionistas, clínicas privadas, compañías de desmalezamiento, entre otros).

Es importante recalcar que la producción de suero antiofídico y antiescorpiónico forma parte de un proyecto de más de 30 años, fundado coordinado por los doctores Miguel Ángel López, Héctor Scannone y Oswaldo Grillo (+). Biotecfar, es una empresa que funciona desde el año 2002 y está dedicada a la producción y distribución de productos biotecnológicos y al asesoramiento técnico y científico en ese campo. Realiza actividades tales como comercializar productos e importar materia prima, maquinaria y equipo.

SEROTERAPIA
La Dra. Alba Marlene Vargas, coordinadora de Biotecfar, profesora Investigadora del Laboratorio de Investigaciones y Cátedra de Toxicología, detalló que en Venezuela, el suero antiofídico polivalente (antibothrópico/anticrotálico), se obtiene de sueros de caballos hiperinmunizados con venenos provenientes de serpientes del género Bothrops y Crotalus (autóctonos del país). Estos caballos (que son 60) son mantenidos en un terreno destinado para ellos, ubicado en Paracotos y allí son sometidos a los respectivos procedimientos para obtener los sueros (protocolos de producción).

Esta actividad -la cual es costosísima- resaltó Vargas, es llevada a cabo por el Centro de Biotecnología, el cual a su vez depende de cinco secciones (Inmunología, Veterinaria, Fraccionamiento, Control y Diseño de Nuevos Productos), que son los encargados de minuciosamente crear un suero de alta calidad. Al respecto, mencionó que están finalizando los estudios para empezar a trabajar en la elaboración de una antivenina (suero nuevo) para contrarrestar el efecto causado por envenenamiento por serpientes corales.

El SAOP, se presenta en frascos de 10 ml (un equipo o Kit es una caja de 5 frascos o ampollas). La conservación de las ampollas se hace en neveras, evitando la congelación. Estos antivenenos, tienen un plazo aproximado de duración de tres años. Por lo cual, al término del mismo deben ser reemplazados por nuevas unidades. Los sueros antiofídicos pueden ser utilizados aún con fecha de vencimiento. En estos casos, se usarán dosis mayores, observando que no existan precipitados en los viales.

Por su parte, Mariana Cepeda, jefa de producción de Biotecfar e integrante del Laboratorio de Investigaciones, explicó que la vía de administración del suero es la intravenosa, nunca subcutánea o intramuscular. El suero debe ser diluido en 250 ml (a veces puede llegar a 500 ml) de solución glucosada al 5% o salina, para su administración (depende del cuadro del paciente).

Cepeda destacó que los antivenenos neutralizan aquellos venenos contra las cuales fueron específicamente preparados, aunque existan algunas excepciones de actividad cruzada, es decir, de neutralización parcial. Es por eso, que es importante tomar con delicadeza el tema de las donaciones, porque la acción de dichos sueros no es la misma en todas partes, además que no todos los pacientes reaccionan igual.

La jefa de producción de Biotecfar, manifestó la importancia de que el tratamiento sea aplicado con rapidez para así neutralizar precozmente los efectos del veneno. Evitando cuadros graves o bien la aparición de complicaciones o secuelas irreversibles. Asimismo, enfatizó que debe administrarse la cantidad necesaria de antiveneno para cada accidente, según el animal agresor y las características del cuadro clínico. Por otra parte, la aplicación se efectuará en dosis única, ya que el fraccionamiento puede dejar veneno circulante activo. Como la cantidad inyectada del mismo no se relaciona con el peso de la víctima y sí con el animal agresor, la cantidad de antiveneno será la misma para adultos y niños.

CAMPAÑA SANITARIA-EDUCATIVA
Debido a la falta de información acerca de las mordeduras de serpientes y escorpiones, los efectos -muchas veces letales- que producen el veneno inoculado por los mismos, y el efectivo tratamiento que debe aplicarse, desde hace un año, la Facultad de Farmacia en conjunto con el Laboratorio de Investigaciones y el Centro de Biotecnología emprendió una campaña sanitaria-educativa -a nivel nacional- totalmente gratuita (dan la información necesaria, ofrecen conferencias a las comunidades, campesinos, escolares, representantes, y personal de salud; y dotan de equipos de SAOP y SAE).

En este sentido, Geraldine Guerrero, profesora de la cátedra de Toxicología Forense y miembro del Laboratorio de Investigaciones Farmaceúticas, destacó que en el interior del país, existen muchas personas que carecen de la información necesaria, así como también de los recursos económicos, para enfrentar este problema de salud pública. Si bien, toda la vida han convivido con serpientes y escorpiones, los métodos que emplean para contrarrestar los envenenamientos no son los adecuados (tienen muchas mitos y creencias) y por ello, ocurren tantas complicaciones y en algunos casos pérdidas humanas. El principal objetivo de esta campaña es justamente educar con respecto a las acciones que deben tomarse para evitar y por supuesto a la hora de presentarse un caso por mordedura de serpiente o de escorpión (los tratamiento son distintos).

Guerrero manifestó la importancia de que todas las clínicas, centros ambulatorios, dispongan de kits de SAOP y SAE. Destacó que el Centro Toxicológico en Caracas de preferencia es el Hospital de Coche, sin embargo, reiteró que todos los centros de salud deben estar preparados para atender este tipo de accidente, puesto que el factor tiempo a la hora de aplicar el tratamiento es determinante.

Finalmente detalló que los equipos de SAOP y SAE se pueden adquirir en la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela en el Centro de Biotecnología, piso 1, atención al público de lunes a viernes de 8am a 4 pm. Teléfono: 605-27-04. Y para cualquier caso de intoxicación o envenenamiento también pueden dirigirse a CIATO (ubicado en la misma Facultad de Farmacia), piso 6, atención al público los 365 días del año. Teléfonos: 605-26-86 y 605-27-32.

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ALGUNAS RECOMENDACIONES
EN VACACIONES
* Se debe evitar andar sin calzado. El uso de botas altas de goma o de cuero evitan entre el 50 y el 75% de los accidentes.

* No introducir las manos en huecos de árboles o del terreno. No mover troncos caídos o leña apilada sin tomar precauciones, ya que son los lugares donde frecuentemente reposan las serpientes.

* La construcción de aceras en torno a las viviendas, tapar grietas de suelos y paredes, colocar pequeños muros que interrumpan el espacio entre la puerta y el piso de la casa, pueden evitar accidentes. También es importante mantener limpia el área de vegetación, alrededor de las casas.

* Animales como gatos, aves de corral y los rabipelados, contribuyen a mantener el área doméstica y peridoméstica libre de serpientes.

* Se debe evitar acampar en lugares próximos a plantaciones y pastos. El margen de los ríos y lagos, son sitios poblados de serpientes, por ello se debe estar alerta al visitarlos.

* Las serpientes venenosas generalmente tienen hábitos vespertinos o nocturnos, por lo cual, en este período de tiempo se debe evitar deambular sin tomar las medidas de prevención necesarias.

* Son muchos los enemigos naturales de las serpientes: zorros, gavilanes, rabipelados y aves nocturnas, por citar algunos, los cuales deben ser preservados.

* Llevar consigo un estuche de primeros auxilios con sueros antiofídicos polivalentes y varias jeringas desechables, cada vez que se viaje por selvas y sabanas, especialmente cuando se va de cacería, etc.

* Obtener información en los museos científicos sobre las especies de ofidios venenosos que existen en la región donde se habita.

* No olvidar que aún en las grandes ciudades como Caracas, hay especies de serpientes venenosas.

* No dejar jugar solos a los niños en zonas ricas en vegetación, porque por su inexperiencia y la gran atracción que pueden ejercer en ellos serpientes de atractivos colores como las "corales", están más expuestos a los accidentes ofídicos.

Fully guaranteed antivenom serum production in Venezuela

Published at 10:15 AM on August 30, 2009 | 2001


Maria Eugenia Brandy

Ophidic poisoning is considered a public health problem in most tropical countries, as there is a large number of fatalities in these areas because of the high toxicity of the venoms of snakes in this category. Venezuela is considered one of the countries concerned, since in it are highly poisonous species such as butterfly tigra, the mapanare (Bothrops), the rattlesnake (Crotalus) and coral (Micrurus). In leisure recreation is important that people take precautions when traveling to any area within the country, just as lack of sufficient prevention information, they occur most snakebite accidents or scorpions.

Approximately in Venezuela, 80% of the Ophidian accidents are caused by snakes of the genera Bothrops, Bothriechis, and Porthidium Bothriopsis. The geographical distribution is widespread in our territory, dominated as endemic areas of tropical and subtropical areas, particularly those represented by tropical moist forest floor and subtropical foothills, river banks and streams. They are aggressive snakes that can often cause serious accidents. Some 0.5% are caused by coral snakes. These snakes are generally quite small body and head, which added to their condition makes it difficult proteroglifs poisoning.
Another 15% are caused by the rattlesnakes. In our country, these snakes are commonly found in geographic areas with low rainfall: tropical regions of the floor xerophytic, savanna, dryland foothills, with average annual temperatures of 28 degrees and low humidity. They are very aggressive species, which when caught or disturbed, show their presence with a distinctive sound emitted by an appendix horn at the tip of the tail (rattle).

The signs and symptoms after a bite by a snake, varies widely not only in the severity of compromise but in the type of manifestations which are directly related to the amount of venom and the species of snake.

To neutralize the Venina injented by snakes or scorpions is used "polyvalent antivenom serum (CCES), which is only produced in Venezuela by the Foundation in conjunction with Biotecfar UCV (Center of Biotechnology of the Faculty of Pharmacy, Central University of Venezuela).

ONE HUNDRED PERCENT AVAILABLE

Miguel Angel Lopez, president of the Biotechnology Center, denied the claim that there is a crisis of production of antivenom serum unfounded by some who view it "only seek to create fear in the population." He said that the lack of serum in certain areas of the country is not the lack of production but in this case its distribution. In this regard, he stressed that now have 100% of productivity in the serum, allowing them to meet the demands of it.

Lopez said that "a year-in the country, occurring approximately 6 thousand cases of snake bites, and 2 thousand cases of scorpion envenomation. He said the average annual production in the Biotechnology Center is 11 thousand teams of CCES and 5 to 6 thousand teams Antiescorpiónico Serum (SAE). He reported that to date have 4 thousand 399 CCES teams and 3 thousand 830 of SAE.

The composition of antivenom serum and antiscorpiónic, is a delicate product that should only be applied by trained personnel. 100% of production, Lopez explained that 10% goes to the armed forces, 80 percent is distributed to the Ministry of Health and 20% is destined for direct sale (hikers, private clinics, companies, weeding, etc.) .

Importantly, the production of antivenom serum and antiscorpiónic is part of a project over 30 years, founded coordinated by Drs Miguel Ángel López, Héctor Oswaldo Scannone and Grillo (+). Biotecfar, is a company operating since 2002 and is dedicated to the production and distribution of biotechnology products and technical and scientific advice in the field. Performs activities such as marketing products and import raw materials, machinery and equipment.

Serotherapy
Dr. Alba Marlene Vargas, coordinator Biotecfar, Research Professor, Research Laboratory and Chair of Toxicology, explained that in Venezuela, the polyvalent antivenom serum (antibothropic / anticrotálico), sera obtained from horses immunized with venoms from snakes Bothrops and Crotalus (native country). These horses (which are 60) are kept in a land destined for them, located in Paracotos and there is submitted to the respective procedures for obtaining sera (production protocols).

This activity, which is costly-stressed Vargas, is conducted by the Biotechnology Center, which in turn depends on five sections (Immunology, Veterinary, Fractionation, Control and Design of New Products), which are responsible for carefully create a high quality whey. He referred to studies that are being finalized to start working on the development of an antivenin (serum again) to counteract the effect caused by coral snake poisoning.

The CCES, is available in bottles of 10 ml (a team or kit is a box of 5 bottles or blisters). The conservation of the vials is done in coolers to avoid freezing. These antivenoms have a period of approximately three years. Therefore, following the same should be replaced by new units. The anti-venom serums can be used even with an expiry date. In these cases, higher doses are used, noting that there are no precipitates in the vials.

Meanwhile, Mariana Cepeda, head of production Biotecfar and member of the Research Laboratory, explained that the route of administration of serum is intravenous, subcutaneous or intramuscular ever. The serum should be diluted in 250 ml (at times can reach 500 ml) of 5% dextrose solution or saline, for administration (depending on the patient table).

Cepeda stressed that antivenom neutralizes poisons those which were specifically prepared, although some cross-activity exception, namely partial neutralization. That's why, it is important to gently take the issue of donations, because the action of such sera is not the same everywhere, moreover, that not all patients react the same.

The head of production Biotecfar expressed the importance of the treatment to be applied quickly to neutralize the effects of the poison early. Avoiding severe disease or the occurrence of complications or irreversible consequences. She also stressed that should be given the required amount of antivenom for each accident, as the aggressor animal and clinical characteristics. Furthermore, implementation would take place in a single dose, as the division may stop active circulating venom. As the amount inoculated the same is not related to the weight of the victim and aggressor with the animal itself, the amount of antivenom is the same for adults and children.

HEALTH-EDUCATION CAMPAIGN
Due to lack of information about snake bites and scorpion, often-lethal effects, which produce the venom by them, and effective treatment to be applied from a year ago, the School of Pharmacy in conjunction with the Research Laboratory and the Biotechnology Center launched a health-education campaign-a national-level free of charge (given the necessary information, offer lectures to communities, farmers, schoolchildren, representatives and health personnel and provide them with equipment of CCES and SAE).

In this sense, Geraldine Guerrero, Professor, Chair of Forensic Toxicology and a member of pharmaceutical research laboratory, said that inside the country, there are many people who lack the necessary information, as well as economic resources, to address this public health problem. Although life has lived with snakes and scorpions, the methods used to counteract the poison are not adequate (are many myths and beliefs) and thus, many complications occur and in some cases loss of life. The main objective of this campaign is just to educate about actions to be taken to avoid and of course when presented a case of snake bite or scorpion (the treatment are different).

Guerrero said the importance of all clinics, outpatient centers, have CCES and SAE kits. He stressed that the poison center in Caracas is preferably Hospital Car, however, reiterated that all health centers should be prepared to handle this type of accident, since the time factor when considering treatment is crucial.

Finally explained that the CCES and SAE equipment can be purchased at the Faculty of Pharmacy, Central University of Venezuela in the Biotechnology Center, 1st floor, to the public from Monday to Friday 8am to 4 pm. Phone: 605-27-04. And for any case of poisoning can also go to CIAT (located in the same Faculty of Pharmacy), 6th floor, customer service 365 days a year. Telephones: 605-26-86 and 605-27-32.

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SOME RECOMMENDATIONS
ON VACATION
* Avoid walking barefoot. The use of rubber boots or leather prevent between 50 and 75% of accidents.

* Do not put hands in hollow trees or the ground. Do not move fallen logs or firewood stacked without taking precautions, as are the places where snakes often lie.

* Construction of sidewalks around the house, plugging cracks in floors and walls, low walls placed to interrupt the space between the door and the floor of the house, can prevent accidents. It is also important to keep the area clean of vegetation around houses.

* Pets such as cats, poultry and opossums, contribute to domestic and peridomestic area free of snakes.

* Avoid camping in places near the plantations and pastures. The margin of rivers and lakes are populated places with snakes, so one must be alert when visiting.

* Poisonous snakes usually have evening or nocturnal habits, so in this time period should be avoided wandering without taking the necessary preventive measures.

* There are many natural enemies of snakes: foxes, hawks, opossums and nocturnal birds, to name a few, which must be preserved.

* Carry a first aid kit with polyvalent anti-venom serums and several syringes, each time you travel through jungles and savannas, especially when it goes hunting, and so on.

* Get information on science museums for the species of poisonous snakes that exist in the region where they live.

* Do not forget that even in large cities like Caracas, there are species of poisonous snakes.

* Do not let children play alone in areas rich in vegetation because of their inexperience and the great attraction that they can exert on snakes of attractive colors such as "corals", are more prone to accidents Ophidian.