miércoles, 28 de octubre de 2009

Suero antiofídico es más costoso que la cocaína / Antivenom serum is more expensive than cocaine

La Verdad - Aziel Figueroa Betancourt - Maracaibo - 13/10/2009 00:01 13



La escasez de suero antiofídico, antídoto para las mordeduras de serpiente, es una realidad mundial. Una de las principales razones del déficit son los elevados costos de producción, por lo que pocos gobiernos, incluyendo el venezolano, están dispuestos a invertir en ello. Un kilogramo de veneno cristalizado, materia prima para la elaboración del suero, es dos veces más costoso que la cocaína, aseguró Luis Contreras, sargento de los bomberos marinos del Instituto Nacional de Espacios Acuáticos (Inea). Un kilogramo de dicha droga cuesta alrededor de 20 mil 500 dólares en Estados Unidos, según las cifras del reporte elaborado por la Oficina de Drogas y Crimen de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 2007. Esto significa que el kilogramo de veneno cristalizado ronda los 40 mil dólares.

Pese a todo, es bastante cotizado entre los laboratorios farmacéuticos porque es "la medicina del futuro", dijo el sargento. Casi el 60 por ciento de los medicamentos que se consumen en el mundo tienen este material en su composición y la industria cosmetológica también lo utiliza en la elaboración de sus productos. De allí que tampoco el empresariado privado tenga interés en contribuir con la producción de suero. La belleza resulta más rentable que salvar vidas. "Es un problema para que todos tomemos conciencia".

Más dosis "urgentes"

En Venezuela una sola dosis de antídoto para cascabel cuesta casi mil bolívares fuertes y unos tres mil 500 bolívares cuando se trata de una coral. Es "urgente" que el Gobierno se avoque a construir las tres plantas procesadoras de suero que están en proyecto en la Universidad Central de Venezuela (UCV), la del Zulia (LUZ) y de Los Andes (ULA), para abaratar costos y garantizar cuotas suficientes para atender la demanda nacional en clínicas y hospitales, que supera en promedio los 10 mil casos anuales.

Contreras señaló que ante la escasez, deben recurrir a solicitar dosis en Maicao (Colombia) y Costa Rica, país que cubre la demanda de toda Latinoamérica, e incluso de algunos países africanos. Si existiesen las plantas sería incluso posible evitar la muerte por picaduras de unas dos mil cabezas de ganado porque el suero antiofídico también funciona para ellas. "Los gobiernos y las empresas deben unirse. Y si ellos no hacen nada, entonces la sociedad civil y los medios de comunicación deberían organizarse para recoger el dinero que se necesita y culminar esos proyectos". Se requiere fabricar 80 mil kits anuales para cubrir la demanda de Venezuela y sólo se producen 11 mil, de los cuales el 20 por ciento está destinado a surtir a los militares; el resto es para la población civil.

Sigue grave en UCI

Mientras tanto, el tiempo y cada minuto cuenta para Wuálter Mas y Rubí, niño wayuu de ocho años que fue mordido el viernes pasado por una serpiente guayacán en una hacienda del sector Cachirí, municipio Mara. Su cuadro clínico es muy delicado y continúa luchando por su vida en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Maracaibo (HUM). El sargento informó que aunque la hemorragia del pie donde la serpiente lo mordió ha cedido, el pequeño vive "horas decisivas". Le practicaron una fasciotomía ofídica, es decir, una cirugía en el músculo del pie para facilitar la irrigación sanguínea y evitar su amputación. Le administraron las tres dosis obligatorias (15 ampollas) del suero pero ahora debe enfrentar los efectos del veneno.

English:

La Verdad - Aziel Figueroa Betancourt - Maracaibo - 13/10/2009 00:01 13


The shortage of antivenom serum, antidote for snake bites, is a global reality. One of the main reasons for the deficit are the high production costs, so that few governments, including Venezuela, are willing to invest in it. One kilogram of crystallized venom, the feedstock for the production of whey, is two times more expensive than cocaine, said Luis Contreras, Sgt marine firefighters from the National Institute of Aquatic Spaces (INEA). One kilogram of the drug costs around 20 thousand 500 U.S. dollars, according to figures from the report prepared by the Office on Drugs and Crime of the United Nations Organization (UNO) in 2007. This means that the crystallized poison kilogram of around 40 thousand dollars.

Nevertheless, it is fairly priced between pharmaceutical companies because it is "the medicine of the future," said Sgt. Nearly 60 percent of medicines consumed in the world have this material in its composition and the cosmetics industry is also used in the manufacture of its products. Hence, neither the private business is interested in contributing to the production of serum. The beauty is more profitable than saving lives. "It'sa problem for all us aware.

More dose "urgent"

In Venezuela, a single dose of antidote to rattlesnake costs nearly a thousand strong and VEB three thousand 500 bolivares when it comes to a choir. It is "urgent" that the Government avoque build three processing plants are planned serum at the Universidad Central de Venezuela (UCV), the del Zulia (LUZ) and Los Andes (ULA), to cut costs and ensure fees sufficient to meet domestic demand in clinics and hospitals, which averaged more than 10 thousand cases per year.

Contreras said that shortage, must resort to request dose Maicao (Colombia) and Costa Rica, a country that meets the demand of all Latin America, and even some African countries. If there are plants would be even possible to avoid bites death by some two thousand head of cattle because the antivenom serum also works for them. "Governments and businesses should join. And if they do nothing, then civil society and the media should be organized to collect the money needed, and completing those projects." Is required annually produce 80 thousand kits to meet the demand of Venezuela and only produces 11 thousand, of which 20 percent is earmarked to take the military, the rest is for the civilian population.

More serious in ICU

Meanwhile, the time and every minute counts for Wuálter Mas y Rubi, Wayuu child of eight years who was bitten by a snake last Friday at a farm guayacán Cachiri sector, municipality Mara. Its clinical picture is very delicate and continues to fight for his life in the Intensive Care Unit of Hospital Universitario de Maracaibo (HUM). The sergeant reported that although bleeding of the foot where the snake bit him has subsided, the little lives "decisive hours". He performed a fasciotomy Ophidic, ie surgery on the foot muscle to facilitate blood flow and avoid amputation. He was given three doses required (15 ampoules) in the blood but now must face the effects of poison.