lunes, 17 de junio de 2013

¡Sorpresa! Pitones tienen veneno ... pero sólo un poco.



Fry y una serpiente pitón.
 Fry nos asegura que la sangre en la mano
 era de una sola herida.
 Imagen proporcionada por Bryan Fry.
A pesar de la sabiduría convencional de que las pitones no son venenosas, los propietarios de un pitón que se sorprenda al saber que sus serpientes preferidos tienen rastros de veneno en la boca. En un artículo reciente en la Proteómica Molecular y Celular de diario, los investigadores describen cómo las glándulas orales de la pitón llevan los restos de la maquinaria de producción de veneno de la serpiente venenosa y primos lagarto. El hallazgo tiene implicaciones importantes para los médicos que utilizan los kits de detección de serpientes venenosas para decidir si una persona mordida debe antiveneno.

Bryan Grieg Fry de la Universidad de Queensland, en Australia, y sus colegas han estado estudiando las pitones, iguanas por un tiempo debido a que sus métodos de producción veneno no han sido bien explorado. el equipo ha utilizando una variedad de técnicas para entender el mecanismo de la configuración y de la producción de toxinas en estos animales.

En trabajos anteriores, Fry dice, los investigadores mostraron que poderosas serpientes constrictoras "no son primitivos, como se cree convencionalmente, pero en realidad altamente (evolutivo) derivan, con constricción como una nueva forma de captura de la presa. Nos ha demostrado en otras serpientes, como el huevo que comen las serpientes de mar, que el veneno tiene un uso-it-or-lose-it carácter debido a los altos costes energéticos de lo que es. "Por eso, constrictoras son importantes para el estudio de entender cómo la producción de veneno se ha desarrollado en los animales.

Además de ser interesante desde el punto de vista de la biología fundamental, el trabajo tiene aplicaciones prácticas. Fry explica que en Australia los médicos confían en los kits de detección de serpientes venenosas para el diagnóstico de las mordeduras de serpientes y averiguar qué antídotos a utilizar. "Falsos positivos podrían llevar a los pacientes que recibieron antiveneno muy caro que no necesitan, lo que puede desencadenar alergias que amenazan la vida, pero sin el beneficio de curar una mordedura de serpiente, además de reducir la oferta para los pacientes que realmente lo necesitan", dice.

Un estudio previo mostró que las pitones reacciones cruzadas en los kits de detección de veneno ", pero este curioso resultado fue despedido como una anomalía y nunca se probó de nuevo", dice Fry.

En trabajos anteriores, Fry dice que él y sus colegas demostraron que todas las serpientes evolucionaron de un ancestro común, un lagarto venenoso. "Las serpientes tienen diferentes grados de venenosidad, siendo algunos muy avanzada, como cobras o taipanes, mientras que otros han perdido casi todo su veneno, como un huevo de comer serpientes marinas o pitones", explica.

Su trabajo actual en el papel de MCP demostró que las pitones representan una fuente potencial sorprendente de falsos positivos cuando se utiliza sVDKs. Estados Fry, "Mostramos en este trabajo que a pesar de que las glándulas orales abrumadoramente secretan moco que tragarse su presa grande, todavía hay un rastro de veneno."

La cantidad de veneno no es suficiente para dañar a un ser humano o para matar a su presa, dice Fry, pero es suficiente "echar a perder una herramienta de diagnóstico muy sensible."

Fry añade que él y sus colegas están entusiasmados por el descubrimiento de un bajo nivel de veneno antigua evolutiva sigue siendo secretada por pitones, como el veneno podría contener proteínas nuevas. "Por tanto, estas nuevas moléculas representan un recurso sin explotar para biodescubrimiento", señala Fry.

Los investigadores también ahondaron en la comprensión de las glándulas rictal, órganos que están asociados con las glándulas de veneno. "Estas glándulas sólo habían sido investigados en un par de estudios hace casi 100 años. Las secreciones demostraron ser altamente tóxico para las aves inyectadas con él, pero entonces no se realizaron más investigaciones y las glándulas fueron olvidados en las arenas del tiempo ", dice Fry.

En su papel de MCP, los investigadores mostraron que estas glándulas se derivan de las glándulas de veneno bien estudiados. Esto significa que las glándulas venenosas no son los únicos órganos que participan en la secreción de veneno, lo que implica que la producción de veneno en las serpientes es mucho más compleja de lo que se pensaba.