jueves, 23 de junio de 2016

Hallan serpiente prehistórica en Venezuela

El hallazgo representa el registro fósil más antiguo conocido fuera de África y Europa sobre una serpiente acuática


Una nueva especie de serpiente marina prehistórica, que vivió hace 100 millones de años en los mares del que ahora es el estado Trujillo, fue descubierta en nuestro país, específicamente en sedimentos de la Era Mesozoica en rocas del período Cretácico.

Los amigos de Paleo Venezuela nos participaron el más reciente hallazgo del equipo de paleontólogos de nuestro país. El estudio que fue publicado por la revista especializada PeerJ, con el título: “Una serpiente acuática enigmática del Cenomaniense en el norte de América del Sur”, fue llevado a cabo por los científicos: Adriana Albino, Jorge D. Carrillo Briceño y James M. Neenan; de Argentina, Venezuela e Inglaterra respectivamente.

La nueva especie fue clasificada como: Lunaophis aquaticus cuya etimología en latín significa “Serpiente acuática de la Luna”, que procede de los fósiles de la formación geológica llamada “la Luna”, en la que predomina una gran variedad de fauna marina en el occidente del país y cuyos ambientes sedimentarios fueron levantados gracias a los procesos tectónicos que dieron origen a las montañas andinas.

Lunaophis aquaticus fue una serpiente marina de aproximadamente un metro y medio de largo, con un cuerpo muy comprimido lateralmente, lo que facilitaba su desplazamiento en el medio acuático como lo hacen las anguilas.

El paleontólogo Jorge Carrillo Briceño, refirió al blog de Paleo Venezuela que estos fósiles están representados por pequeños y delicados elementos de la columna vertebral, que se encuentran resguardados en el Museo de Ciencias de Caracas.

Estos fósiles han sido de gran utilidad para realizar las comparaciones anatómicas con otros hallazgos parecidos de otras partes del mundo, y clasificar a una nueva especie de ofidio prehistórico para la ciencia en Venezuela.

Esta serpiente es relevante porque representa el registro fósil más antiguo conocido fuera de África y Europa para una serpiente adaptada a un medio de vida acuático.